Scientific Method: Department of Herpetology, Natural History Museum Vienna

Scientific Method: Department of Herpetology, Natural History Museum Vienna at the exhibition hall of the Austrian Federal Chancellery at Concordiaplatz


Scientific Method
is an ongoing photography and video series documenting the processes used by scientists to do their work. This sequence done during the KulturKontakt Austria residency shows how the Department of Herpetology of the Natural History Museum of Vienna preserves its specimens. The reptiles are immersed in 75% ethanol (amphibians in 50%) that is treated with methanol to make it undrinkable for tax reasons and are kept in specially designed glass jars. The covers are heated while solid bee resin is placed on the edges of the jar. The heated cover is placed on the jar, and the collection manager melts the bee resin by heating up the cover. The glass is kept at room temperature overnight for the resin to set. Some specimens date as far back as the late 1800s and some are “types” or “type specimens”; these are specimens whose characteristics define the species in official descriptions. The department holds almost 200,000 specimens. The goal of the project is to highlight the scientific methods that are often unknown not just to the public at large or to people of other disciplines, but also among researchers in different fields, thus bringing science out of its ivory towers and into public awareness.

Acknowledgements
Dr. Silke Schweiger, Curator
Mr. Georg Gassner, Collection Manager Herpetology, 1st Zoological Department Natural History Museum, Vienna

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„Scientific Method (Wissenschaftliche Methode)“ ist eine fortlaufende Serie von Fotografien und Videos, die die Prozesse dokumentieren, welche Wissenschaftler/innen verwenden, um ihre Arbeit zu machen. Diese Sequenz, die während des KulturKontakt Austria-Aufenthaltsstipendiums entstanden ist, zeigt, wie die Abteilung für Herpetologie des Naturhistorischen Museums in Wien ihre Präparate konserviert. Die Reptilien werden in 75%iges Ethanol (Amphibien in 50%iges) eingetaucht, welches mit Methanol vermischt ist, um es aus steuerlichen Gründen untrinkbar zu machen, und dann in speziell designten Glasgefäßen aufbewahrt. Die Deckel werden erhitzt, während festes Bienenharz auf den Rand des Gefäße aufgebracht wird. Der erhitzte Deckel wird auf das Gefäß gesetzt, und der Sammlungsmanager schmilzt das Bienenharz, indem er den Deckel erhitzt. Das Gefäß wird über Nacht bei Raumtemperatur aufbewahrt, damit sich das Harz setzt. Manche Präparate datieren bis ins späte 19. Jahrhundert zurück, und manche sind „Typen“ oder „Typenpräparate“; das sind Präparate, deren Charakteristika eine Spezies in offiziellen Beschreibungen definieren. Die Abteilung besitzt annähernd 200.000 Präparate. Das Ziel des Projekts ist es, die wissenschaftlichen Methoden aufzuzeigen, die oft nicht nur der breiten Öffentlichkeit oder Menschen aus anderen Disziplinen unbekannt sind, sondern auch Forscher/inne/n aus anderen Wissenschaftsgebieten, und dementsprechend die Wissenschaft aus ihrem Elfenbeinturm zu holen und der öffentlichen Wahrnehmung zugänglich zu machen.

Danksagung
Dr. Silke Schweiger, Kuratorin
Hr. Georg Gassner, Sammlungsmanager Herpetologie, 1. Zoologische Abteilung Naturhistorisches Museum Wien

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